Le Fox-Terrier, est évoqué en Angleterre depuis le XVème Siècle, et existe sous la forme de deux variétés depuis le XVIIème Siècle. Le Fox à poil lisse est la variété la plus ancienne. On découvre les premières images du "Fox moderne" sur des peintures hollandaises de 1780

Il aurait eu pour ancêtres, des Beagles et d'anciennes races de terriers. Il fut sélectionné vers 1810 pour la chasse à courre au renard (d'où son nom), au sanglier, et la chasse au blaireau.

Le premier standard fut établi en 1876 pour les deux variétés, en même temps qu'était créé le Fox-Terrier Club. Immortalisé sous les traits de Milou, le hardi compagnon de Tintin,créé par le dessinateur Hergé, il est devenu le terrier le plus célèbre dans le monde. La variété à poil lisse est moins répandue que celle à poil dur.